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远古人类的世界:没有文字的考古学探索领域
2017年08月25日 10:11 来源:文汇报 作者:陈淳 字号

内容摘要:人类早期历史上,各个民族和宗教都有各自的创世神话,它们影响着人类对自身起源的认识。

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反映人类驯化动物的古埃及壁画

旧石器时代晚期的洞穴壁画——中国马

  我们对古人类的狩猎能力也有很大的误会。比如,有些自然博物馆中国猿人的复原塑像常常是肩负一头大鹿满载而归的形象。中国猿人制作的石器非常简陋,根本无法用来猎取奔跑的大型有蹄类动物。他们的智力比较低下,无法和现代人相比,也无法从事现代人那样比较复杂的狩猎行为。他们更多采取腐食的方式,即利用群体力量从猛兽口中夺取它们的猎物。采用的办法可能就是用火,火是中国猿人的战略性武器,它能使得所有猛兽退避三舍。

  文字记载的历史不到人类历史的百分之一,被称为一部长剧的最后一幕。这段没有文字的史前史主要靠考古学来探索。在这段大约300万年的时间里,人类从动物界脱胎而来,无论在体质上还是在文化上都经历了漫长的演进过程。它属于美国人类学家亨利·摩尔根所谓的蒙昧和野蛮阶段,餐风露宿,茹毛饮血。我们现在的文明社会都是从这样原始的社会发展而来的,是人类智慧和经验的创造和积累。

  考古不是盗墓,不是挖宝。考古学家是历史的侦探,他们寻找古代人类留下的遗物和遗迹,以此探究我们古代先民的思想和行为。他们将各种零星和残缺不全的证据拼复起来,从而复原我们人类已逝的历史。由于人类的早期历史没有文字记载,因此世界各个民族和各种宗教都有各自的创世神话,而这种传说和神话往往对我们认识自身的起源会产生很大影响。

  考古学家忙忙碌碌,有的像地质学家,在不毛之地寻找远古人类的化石;有的像农民,在野外抢救受到基建或其他土地改造项目威胁的古代遗址和墓葬;有的像潜水员,在水下打捞古代沉船或被水淹没的遗迹。但是,这门学科有三项战略性基石,这就是对人类起源、农业起源和文明与国家起源的探索,它们是人类历史上最重要的事件。下文的介绍将涉及前两项战略性研究的现状。

  人类的来历

  20世纪上半叶,当北京周口店发现中国猿人化石的时候,达尔文从猿到人的假设才被学界接受。比中国猿人发现更早的南方古猿、尼安德特人和爪哇猿人化石,他们在人类演化中的地位因为各种原因而被学界否定。当时将中国猿人起名为“猿人”,是认为这类化石还不是真正的人类,而是处于从猿到人的过渡阶段。现在我们知道,中国猿人的时代较晚,而且他的学名也被“直立人”所取代。

  20世纪中叶,东非出土了大量的早期人类化石,完全改变了我们对自身来历的认识。首先,人类的起源地是在非洲,而非20世纪初所认为的那样是在亚洲。第二,人类起源的时间大大推前到大约300万年前,而非中国猿人所代表的50—60万年前。第三,人类演化的轨迹是像树杈或藤曼那样的复杂过程,而非像过去想象那样的直线演进过程——从猿人向古人再发展到新人(现代人)的递进。人类的早期演化阶段有许多亚种,他们相互竞争,并行发展,优胜劣汰,最后现代智人胜出。南方古猿人、猿人和尼安德特人都是演化过程中的绝灭旁支,世界上所有的现代人都是20万年前生活在非洲一位“祖母”的后裔。这一分子人类学线粒体DNA的重要发现被称为现代人起源的“夏娃理论”。

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