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《维先达腊》本生经反映傣族南传佛教信仰
2016年12月14日 10:02 来源:中国社会科学网-中国社会科学报 作者:徐伟兵 字号

内容摘要:傣族的佛教信仰与实践,是知行合一的动态创造,《维先达腊》本生经中涵盖的布施、持戒、坐禅无不是循序渐进的修行之路。南传佛教的信仰与实践为傣族人的一生许下了修行的可能。

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  傣族的佛教信仰与实践,是知行合一的动态创造,《维先达腊》本生经中涵盖的布施、持戒、坐禅无不是循序渐进的修行之路。南传佛教的信仰与实践为傣族人的一生许下了修行的可能。 

  傣族的佛教知识主要源于巴利三藏经典。三藏中《经藏》之《小部》含有547个佛陀前生故事,主要是以僧侣为代表的佛教徒创作而成,一般称为《本生经》。其中以《维先达腊》本生经在傣族地区流传最广、版本众多、影响最深。之所以如此,一是地方高僧对此经的翻译和阐释,并通过每年的“献经节”将南传佛教的相关教义推广于妇孺之中,融入傣族信众的日常生活;二是傣族信众,尤其是傣族老人,以佛陀为导师,以《维先达腊》的故事为范本,践行自己的宗教信仰。 

  在信仰南传佛教的傣族村寨,每年公历七月中旬开始,为期三个月的雨安居(俗称“关门节”)期间,要举办诸如“宛星”、“玛哈邦”等仪式,傣族一般以“赕”来指称,意为布施、供奉。“宛星”为“戒日”,每七天举办一次,届时全村分成十组,轮值的全组成员,便要供养佛寺僧侣及持戒老人一次;直到十组成员轮值完毕,开门节也就到来了。“玛哈邦”仪式则是举办者个人针对本人为未来所做的预备。“玛哈”意为“大的、全部的”,“邦”意为“一起”,意译为“全部[物品]一起”。仪式中除供奉大量生活物品与宗教器物外,最重要的是供奉《维先达腊》本生经,此外,举办者本人依照该经书的记载,以仪式的形式模仿佛陀将该故事演绎一遍。因此,“玛哈邦”仪式前后一般持续九天,涉及举办者本人及其亲友、村中老人、僧侣,涉及的场地有举办者的傣楼、佛寺、避居的山林。举办者的身份在傣楼与佛寺之间、村寨与山林之间转换和过渡,仪式完成后,他就获得一个新的社会身份,即村寨中老人群体的一员。最重要的是其人生的修行至此开启了新的篇章,他/她将以寺庙生活为重心,除了布施之外,持戒和坐禅会成为他/她人生的常态。 

  按照傣族的传统,在男子七八岁时,就要入寺见习,待学习掌握相当的傣文知识和处事礼仪后,便正式剃发换装,开始学习佛教经典及民族文化;待年至十七八岁时,他便面临还俗和继续晋升的选择。大多数僧侣会选择还俗,而少数人会继续晋升,极少数会在寺庙中度过终生。作何选择,主要取决于本人的意愿和他出生家庭的客观情况,但无论选择结果如何,修行将是个人一生的事业。男子出家的经历,所培养的宗教情感对于个人的影响自不必说,不能出家的女性在日复一日的宗教仪式中,亦建立起牢固的宗教观念。因为,对于傣族佛教信徒而言,布施行为既是独立的,又是可以持续累积的。每一次布施,功德都将积累在个人的名下。 

  总体而言,《维先达腊》本生经所反映出的西双版纳傣族南传佛教信仰,其佛教知识主要源于巴利三藏经典;其信仰实践强调的是以佛陀为榜样,通过布施、持戒、坐禅等方式的渐次修持,以解脱轮回到达最高之涅槃之境。在傣族人看来,释迦摩尼佛陀并不是神,而是人生导师,是指导个人日常生活的行动指南;对于个体,其最高典范是成为“阿罗汉”或“正自觉者”。因而,傣族的佛教信仰与实践,是知行合一的动态创造,《维先达腊》本生经中涵盖的布施、持戒、坐禅无不是循序渐进的修行之路。南传佛教的信仰与实践为傣族人的一生许下了修行的可能。 

    (作者单位:浙江省社会科学院公共政策研究所) 

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