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女性主义视角下对观音本生与显化传说的再审视
2018年03月12日 10:29 来源:《世界宗教文化》 作者:庞亚辉 字号

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  【摘  要】观音信仰在民间的兴盛与女性地位的下降大体发生在同一时期。民间传说、地方戏曲和曲艺中讲述的观音本生与显化故事,成为传播观音信仰的重要媒介。化身众多、变幻无方是观世音菩萨与其他女神、娘娘相比十分突出的一大特征。从女性主义视角看,菩萨这种“多面”形成,是佛教观念的传播与妇女信众群体的女性意识觉醒互动的结果。观世音菩萨之所以在女性中间格外深入人心,一个重要原因就在于对她/他指引了一条于外低调含蓄、谨守本分,于内坚守内心、张扬个性的女性救赎策略,为天下女性提供了一种身缚枷锁而心灵自由的可能。

  【作  者】庞亚辉

  【作者单位】中国佛学院普陀山学院

  【期  刊】《世界宗教文化》 2016年第6期

  【关 键 词】佛教 观音 女性主义 救赎

 

  自从佛教传人中土以来,阿弥陀佛和观世音菩萨是最受民间欢迎的两位佛菩萨,而从造像之华美、传说之丰富、传播方式之多方等方面来说,观世音菩萨恐怕还略胜一筹。

  观音传人后最显著的变化,就是从古印度贵族身份的“勇猛丈夫”(《华严经》语)转变成了或慈祥敦厚或妩媚娇柔的女子形象。尽管外形有变,但仍保留了印度观世音菩萨的若干特质。 比如千变万化。富于变化的特性大抵源于印度上古传统,像印度最早的吠陀经《梨俱吠陀》里的“原人”,千头千眼千足,从头、肩、心、眼、脐、气息等各部分变化出整个世界和人类。 古婆罗门教三大神之一的毗湿奴神更以变化无方著称。观世音是大乘菩萨,她/他以众多化身示现并非卖弄神通,而是为了方便度化— — “应以X形得度者,即现×形而为说法”(《妙法莲华经·卷七》)。

  观世音菩萨的另一重要特质,在于“闻声救难”:“一心称名,观世音菩萨即时观其音声皆得解脱。”(《妙法莲华经·卷七》)观世音菩萨的这一品质和阿弥陀佛近似,似乎充满佛教一向反对的那种神通力量,却也正因如此而益发深入人心。

  观世音菩萨的中国化特征,表现在其极强的渗透性和包容性— — 观音信仰每传至一地,很快即与当地原有的地方性女神信仰合流,原地方神往往自动降级,甘心成为观音菩萨的晚辈后学,与观音菩萨一道接受崇奉,荫庇一带乡里。如名高位尊的天仙玉女碧霞元君,本为道教女神,在后世民间传说中却因观音菩萨点化而成道,甚至有时甚至被视作观音的一个化身。

  一、观音信仰的盛行与女性地位的转折点

  观世音菩萨外形上从男变女的原因是多方面的,其转变也经历了一段缓慢的过程,对此已有多位学者作过专论,可知其中有净土信仰的盛行,对“圣母”“地母” 观念的取代,“柔静绰约” 的传统女性审美理念,六朝时期庄子奇诡的“玄幻”观念转化为《华严》《法华》的佛教式“奇幻” 等多重原因的共同作用。 但观音信仰由唐朝白衣女身形象流传,至宋朝普及全国并深入乡间僻壤,乃至在民间达到“家家观世音” 的盛况,却恰与有宋一代女性地位的疾速跌落遥相呼应。这种“巧合”耐人寻味。

  中国历史上女子的地位究竟如何?要对这一问题作出合理的回答,不仅需要纵向梳理、在不同地区和民族之间作出分判,更需要与印度、日韩、欧美、澳非等不同文化的国家作出比较,因而不是个容易厘清的话题。针对宋代的情况来说,虽然亦不乏反对的声音,但中国男尊女卑的思想模式自汉代基本确立以来,宋代女子的地位随着理学的兴盛至少在理论上说一落千丈,出现了“饿死事极小,失节事极大” 在今天看来相当极端的论调;且宋代播种明代收获,到明清时期社会风气对女性贞节的要求和鼓励达到极致,覆盖和渗透到了不同阶层中间,所有女子概莫能外。

  伴随着宋明以来物质的丰富,明清时期女性的职业选择趋于多元,对社会经济生活的参与也日渐深入,由此带来了女性意识的超前觉醒;但此一阶段世俗的伦理规范和社会舆论却较以往任何一个时期都更为狭隘、更为严厉,这种紧张造成的结果只会使女子切身感受到的压抑和压迫比以往更深刻、更鲜明,因而从压抑中释放、哪怕暂时获得一丝喘息的意愿也比历代更迫切。明清女性结社成风,并在绘画、文学、戏曲评论等各文艺领域留下印记,都反映出颇富才学的知识女性在男权社会中自我实现的努力。如果说诗词歌赋为贵族知识女性提供了一定自我解脱、自我释放的心灵空问,那么观世音菩萨所代表的诸多女神、女仙、娘娘、老母则为各阶层的所有女性带来了抚慰和希望。

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