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试论《老子》书中的“慎”观念
2018年02月24日 10:45 来源:《宗教学研究》 作者:夏绍熙 字号

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  【摘  要】“慎”观念在《老子》书中占有非常重要的地位。从《尚书》和《周易》来看,它有深厚的历史文化根源;从其在老子思想系统中的作用来看,“慎”观念具有丰富的哲学内涵,最重要的是“慎”观念与人的心智密切相关,揭示了老子认知世界的独特视角。

  【作  者】夏绍熙

  【作者单位】西北大学中国思想文化研究所

  【期  刊】《宗教学研究》 中国人文科学核心期刊要览 2016年第4期

  【关 键 词】老子 慎 无为 道

  【基金项目】本文属国家社科基金西部项目“认知科学视野下的道家哲学研究”(14XZX024)、陕西省社科基金项目“先秦道家自然观念研究”(10C004)、陕西省教育厅科学研究项目“老子自然观念研究”(2010JK306)阶段性成果.

 

  “慎” 字出现在《老子》通行本第64章:“其安易持,其未兆易谋,其脆易泮,其微易散。为之于未有,治之于未乱。合抱之木,生于毫末;九层之台,起于累土;千里之行,始于足下。为者败之,执者失之。是以圣人无为,故无败;无执,故无失。民之从事,长于几成而败之。慎终如始,则无败事。是以圣人欲不欲,不贵难得之货。学不学,复众人之所过。以辅万物之自然,而不敢为。”①本章有两层意思,一是讲事物的变化过程,由小到大、由弱到强、由隐微到显著;二是讲人在这个过程中如何自处,老子强调了圣人与民的不同。“圣人” 行事的特点是“辅”,即顺应事物自生、自长、白化的过程,而“民”做事却“常于功德几成,而贪位好名,奢泰盈满而败之”②。郭店楚简《老子》甲组将通行本64章分为两章,从“其安也” 至“始于足下” 为一章;“为者败之” 到“弗敢为也”是另一章。 从简本来看这两层意思更为清楚。老子指出圣人辅助万物之自然而不敢妄为,那么,在事物纷纭变化的过程中如何才能做到“辅” 呢?老子的回答是:“临事之纪,慎终如始,此无败事矣。” (郭店简本《老子》甲组)用一个字来说,那就是“慎”。

  “慎” 一般解释为谨慎,如许慎《说文解字·心部》说:“慎,谨也。从心,真声。”④古今学者注解“慎终如始” 一句,多认为“慎” 即谨慎。王弼注解此章时强调“慎终”,指出人“当以慎终除微,慎微除乱” 。据此,“慎终如始,则无败事” 即慎重地对待最终的结果,就像开始时一样,这样就不会失败。⑥成玄英将“慎”解释为“戒慎”,认为“慎终如始,则无败事”一句是“戒慎学人,令道心坚固,始终若一,岂有败乎”⑦。范应元直接将“慎” 字置换为“谨”字,说: “若能谨终如始,则尚庶几无败事矣。”⑧当代学者高亨、任继愈、陈鼓应等在注译《老子》时,也将“慎”解释为谨慎或慎重。上述解释不能说是错的,但都对“慎”观念的意义有所遮蔽,使人们轻易放过老子思想中一个重要的观念。

  本文将对《老子》“慎”观念进行简要考察,指出其在老子思想中的重要意义。

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姓名:夏绍熙 工作单位:

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