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长生、济世及一统:郑观应与近代道教
2018年03月05日 10:29 来源:《世界宗教研究》 作者:马平安 字号

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  【摘  要】晚清民初,道教因多方面因素的作用而日趋式微。作为一名虔诚的道教俗家弟子,郑观应力图振兴道教。在他一生八十年中,访真求道即达六十余载,道教信仰老而弥坚。他希冀通过丹道修炼追求长生,通过仙剑成道救世度人,通过道教统摄天下各教。他主张改革近代道教所存在的弊端,积极倡导和举办近代慈善事业,积极刻刊与传播道教典籍,积极倡办修真院、道教会。他对中国近代道教的传播与转型,具有一定的影响,其贡献与作用不容忽视,值得学界引起重视。

  【作  者】马平安

  【作者单位】中国社会科学院近代史研究所

  【期  刊】《世界宗教研究》 2017年第1期

  【关 键 词】郑观应 道教 长生梦 济世梦 一统梦

 

  一、问题的提出

  一提起郑观应①,人们多马上将他与晚清的实业界及思想界联系起来。诚然,晚清近代化实业的起步,如轮船招商局、机器织布局、电报局、汉阳铁厂的草创与早期发展,均与郑观应有着甚大的关系。尤其是他的《盛世危言》一书的问世,“天子嘉叹,海内传诵。当世贤豪士夫无不知陶斋其人矣”。② 因是之故,长期以来,学术界将他的身份定格为洋行买办、洋务实业家、早期改良派、民族资本家,认定郑观应是中国早期近代化的倡导者与实践者、初期资产阶级改良派中的主要代表人物,这几乎已经成为定论。不过,多年来,学术界在研究郑观应时,却忽视了他的另外一个重要的身份,这就是,郑观应是一个虔诚的道教俗家弟子。郑观应说他“行世七十八,求道六十年”。③一个人孜孜矻矻访真求道六十余年,老而弥坚,道教信仰贯穿一生,这不是一件容易做到的事情。从某种程度上可以说,郑观应是晚清民初实业界与思想界中终生服膺道教,热衷追求仙道,既具有实修经历,又具有自己独到的道教观的为数不多的几个士大夫之一。

  他“虽蹭蹬仕途,奔驰商界,与当代名流晋接,日不暇给”④,经世却不过是他外在的一种面相,他是商人兼士大夫阶层的道教徒。另一方面,他又是近代民间道教徒中最能人世、最能适应社会转型、能用自己经商与学问去弘扬与传承传统道教的实业家和思想家,道教信仰真实地反映了他的内心世界。

  近年来,对于郑观应的道教信仰与宗教思想,学界开始有文章进行探讨,①这是件可喜的事情。不过,关于郑观应在中国近代道教史上地位及作用的研究与探讨还不尽如人意。纵观目前研究状况,还多停留在表层阶段,无论是史料的进一步发掘,还是研究的全面、深入等方面都还亟待进一步加强。尤其是,纵观目前出版的各种涉及近代道教的学术著作,均未将郑观应置于应有的地位,这无疑是一种缺陷。缘此,将郑观应纳入近代道教史的视野与研究范围,用宗教学、历史学、文化学的研究方法进行探讨,以郑观应为个案来研究士大夫阶层在近代道教传播史上的作用并总结近代道教衰落之原因等,无疑都具有十分重要的价值与研究意义。缘此,本文拟从郑观应所追求的长生、济世与一统梦三方面进行探讨,以期说明他在中国近代道教史上应该占有之地位,同时揭示晚清民初道教衰落之原因。

  二、长生梦:实修中的艰涩

  晚清以降,传统道教愈发衰落。不仅有欧风美雨的打击、太平天国运动的破坏,更重要的是,清统治者对道教的抑制政策也越来越严。早在鸦片战争前的1821年,清政府就停止了历代天师来京朝觐的活动,中断了中央政府与道教的一切联系。此后的数位统治者, “不废其教,亦不用其言,听其自生自息天地之间。”② 在失去统治者政治、经济上的有力支持,地位急剧下降之后,道教传播开始转向民间,进一步走向世俗化,并在少数经济活动活跃的城市和沿海地区有所渗透。其时,道教界鱼龙混杂,良莠不齐,江湖术士乘间混迹其中,扰惑民众。郑观应的寻道自救救人的思想与实践即发生在这样的一个环境中,他的思想及行为不免留有这个时代的烙印。

  郑观应一生学道不辍。他的同乡黄瑞勋言他“夙有本末,尤慕神仙,有出世之志。”③其晚年业师万启型亦曾这样评价道:“郑君夙具慧眼,幼知向道,于兹五十载未尝须臾离,所著《盛世危言》正续编、《中外卫生要旨》、《待鹤山房诗钞》,以及道书数十种久已流布寰区,脍炙人口。”④

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姓名:马平安 工作单位:

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